NASA machte alleinige Quelle

Ein Auftrags, den Collins Aerospace zur Entwicklung eines neuen Raumanzugs für die Internationale Raumstation erhielt, wurde auf Alleinbasis vergeben, ein Schritt, der laut NASA den Wettbewerb für spätere Phasen des Programms aufrechterhalten sollte.

Die NASA gab am 8. Dezember bekannt, dass sie Collins einen Auftrag in Höhe von 97,2 Millionen US-Dollar erteilt hat, um einen Raumanzug zu entwickeln, der die alternden Anzüge der Extravehicular Mobility Unit (EMU) ersetzen wird, die für ISS-Weltraumspaziergänge verwendet werden. Der Auftrag umfasste Bodentests der Anzüge mit der Option, bis 2026 einen Test des Anzugs auf einem ISS-Außenbordeinsatz durchzuführen.

Die NASA vergab den Auftrag im Rahmen ihres Vertrags über Exploration Extravehicular Activity Services (xEVAS). Die NASA vergab im Juni xEVAS-Verträge an Collins und Axiom Space, um Anzüge für die ISS- und Artemis-Mondmissionen zu entwickeln, die als Dienstleistungen erbracht werden sollten. Die NASA erteilte Axiom im September einen Auftrag in Höhe von 228,5 Millionen US-Dollar zur Entwicklung eines Artemis-Raumanzuges; Die Agentur erhielt Angebote von beiden Unternehmen, erklärte aber nicht, warum sie sich für Axiom entschieden hat.

In einem Beschaffungsantrag vom 15. Dezember mit dem Titel „Rechtfertigung für eine Ausnahme von fairen Gelegenheiten“ sagte die NASA jedoch, dass sie Collins eine einzige Quelle für die ISS-Raumanzugaufgabe erteilt habe, um beide Unternehmen in der Anzugentwicklung aktiv zu halten.

„Duale Anbieter sorgen für sicherere und zuverlässigere EVA-Missionen zur ISS, zum Mond und darüber hinaus, indem sie der NASA während der gesamten Vertragserfüllung mehr Optionen und Flexibilität bieten“, heißt es in der NASA-Einreichung.

Die Einreichung stellte auch fest, dass der xEVAS-Vertrag mit Collins ein garantiertes Minimum hat, obwohl die Größe in der Einreichung geschwärzt wurde. Das Minimum „entspricht den EVA-Anforderungen der NASA über die gesamte Vertragslaufzeit“, hieß es. Aufgrund der langen Zeit, die für die Durchführung der Arbeiten zur Entwicklung des Anzugs benötigt wurde, der im Vertrag als Contract Line Item Number (CLIN) 1A bekannt ist, argumentierte die NASA, dass sie einen „sofortigen Bedarf“ habe, einen Aufgabenauftrag an Collins zu vergeben.

Die NASA informierte beide Unternehmen Ende September über ihren Plan, Collins eine Alleinauszeichnung zu erteilen, und bat sie, die NASA über alle Probleme zu informieren. Der Rest des Absatzes ist redigiert, so dass unklar ist, welche Probleme, wenn überhaupt, sie aufgeworfen haben und wie die NASA sie angegangen ist.

Die Agentur sagte, dass sie „wann immer möglich“ plant, zukünftige xEVAS-Aufgabenaufträge zu konkurrieren. „Eine Alleinauszeichnung an Collins für CLIN 1A erhöht nicht nur die Fähigkeit der NASA, in Zukunft mit EVA-Serviceaufgaben zu konkurrieren, sondern ermöglicht auch eine Strategie, die darauf abzielt, die technischen und zeitlichen Risiken der Agentur im Zusammenhang mit der Entwicklung und Ausführung von EVA-Diensten zur Unterstützung der Missionsanforderungen der NASA zu mindern.“

Collins, wie Axiom, hat nicht viele technische Details über seinen Anzug veröffentlicht. In einem Interview sagte Peggy Guirgis, General Manager of Space Systems bei Collins Aerospace, dass der Wettbewerbscharakter des xEVAS-Vertrags einschränkte, was sie über den Anzug sagen konnte. Während Axioms Aufgabenauftrag für einen Artemis-Mond-Raumanzug gilt, heißt es in der NASA-Anmeldung, dass sein Aufgabenauftrag eine Option enthielt, seinen Anzug auf der ISS als „Delta-Anstrengung“ zu demonstrieren.

Guirgis sagte, dass der Collins-Anzug eine Reihe von Vorteilen gegenüber den bestehenden EMU-Anzügen hat, einschließlich geringerer Masse und weniger Komponenten, während er auch eine größere Auswahl an Größen unterstützt. Es hat auch Verbesserungen bei der Kohlendioxidwäsche und Designänderungen, um das Eindringen von Wasser in den Raumanzughelm zu verhindern.

Sie sagte, die größte Herausforderung für die Arbeit sei ein Zeitplan, der eine kritische Designüberprüfung Anfang 2024 vorsehe. „Wir haben Ressourcen und sind bereit, sofort loszulegen. Es gibt einfach eine enorme Menge an Arbeit zu erledigen „, sagte sie.

Die Entwicklung des Anzugs für die ISS wird auch eine Version des Anzugs für Artemis unterstützen, die der NASA für zukünftige Phasen des xEVAS-Vertrags angeboten werden könnte. Guirgis sagte, dass etwa 90% seines ISS-Anzugs an Artemis angepasst werden könnten, wobei Änderungen für das Gehen sowie die thermische und staubige Umgebung des Mondes erforderlich sind. „Die NASA hat absolut die Möglichkeit, uns für einen nachfolgenden Aufgabenauftrag einzuschalten, der es uns ermöglichen würde, die verbleibende Entwicklung fortzusetzen“, sagte sie.

„Wir werden aus der Perspektive von Artemis Fortschritte machen“, sagte sie, „und auf diese Weise kann die NASA aus Wettbewerbssicht ein paar Optionen behalten, bei denen sie wählen können, wen sie für jede Mission unterstützen möchten, und sie haben die gleiche Flexibilität für die ISS.“

 

Von admin

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