Thales Alenia-Raum

Unbemannte statt bemannte Raumfahrzeuge werden der Schlüssel zur Realisierung einer aufstrebenden Fertigungsindustrie im Orbit sein, so ein europäisches Unternehmen, das Thales Alenia Space beauftragt hat, ein Fahrzeug namens REV1 für Missionen ab Ende 2025 zu entwickeln.

Thales Alenia Space unterzeichnete Anfang Dezember einen Vertrag der ersten Phase für die wiederverwendbare und unter Druck stehende „Weltraumfabrik“ REV1 mit REV, einem acht Jahre alten luxemburgischen Unternehmen, das Mittel für die Entwicklung eines Forschungs- und Fertigungsgeschäfts in Schwerelosigkeit sucht.

Während sich das in Texas ansässige Unternehmen Axiom Space einer beträchtlichen Investitionsrunde zur Entwicklung einer bemannten kommerziellen Raumstation nähert, sagt Space Cargo Unlimited, dass ein unbemanntes System wie REV1 flexibler und billiger sein könnte, indem es die zahlreichen Sicherheitsmaßnahmen vermeidet, die zur Unterstützung menschlicher Aktivitäten erforderlich sind.

„Sicherheitsmaßnahmen auf Raumstationen werden zu Recht immer Menschenleben zum Nachteil der Nutzlast schützen“, sagte Nicolas Gaume, CEO und Mitbegründer von Space Cargo Unlimited, gegenüber SpaceNews..

„Um die Fertigung im Weltraum zu skalieren, glauben wir nicht an Mehrzweckfahrzeuge mit Menschen an Bord“, fügte Gaume hinzu. „Tatsächlich glauben wir, dass der Ansatz für die Fertigung im Weltraum von der Nutzlast und nicht vom Fahrzeug gesteuert werden sollte.“

Thales Alenia Space ist verantwortlich für Design, Engineering und Entwicklung von REV1, das etwa die Größe eines Kleinwagens hat und im Besitz von Space Cargo Unlimited sein und kommerziell betrieben wird.

Der Vertrag der ersten Phase bringt Space Cargo Unlimited „in die Lage, mit der Produktion zu beginnen“, sagte ein Sprecher des Unternehmens.

REV1 soll mehrere Monate lang bis zu 1.000 Kilogramm Nutzlast in einer niedrigen Erdumlaufbahn transportieren, wo es an ein wiederverwendbares Servicemodul andocken würde, das Thales Alenia Space ebenfalls entwickelt.

Dieses Servicemodul hätte Sonnenkollektoren und elektrische Triebwerke, um laut Gaume etwa 10 Jahre im Orbit zu bleiben, oder etwa 20 REV-1-Missionen.

Nach Abschluss seiner Mission würde ein an REV1 angebrachter Hitzeschild es ihm ermöglichen, für eine fallschirmgestützte Landung wieder in die Erdatmosphäre einzutreten.

Zu den Zielmärkten gehören Biotechnologie, Pharmazeutika und Hersteller, die neue Materialien aus dem Weltraum entwickeln möchten.

REV1 hat „eine Reihe von aufregenden In-Space-Fertigungsnutzlasten von definierenden Kunden, die wir vorstellen werden, wenn wir uns dem Start nähern“, sagte Gaume.

Das Raumschiff würde auch landwirtschaftliche Experimente unterstützen, die das Unternehmen bereits auf der Internationalen Raumstation für den Anbau von Reben und die Reifung von Wein in Schwerelosigkeit ermöglicht hat.

Gaume sagte, REV1 habe „eine Reihe von“ anderen Entwicklungs- und Validierungsprojekten im Orbit aufgestellt, darunter Testumgebungen für Antriebssysteme.

„Der erste Fall für das Versagen von Satelliten liegt bei ihren Antriebssystemen“, sagte er per E-Mail. „Und wenn man darüber nachdenkt, werden die meisten Antriebssysteme des Satelliten nicht im Weltraum getestet, und wenn sie es sind, kommen sie nicht zurück, was die Kosten und den Zeitplan für die Entwicklung eines neuen Systems dramatisch erhöht.

„Indem wir die Möglichkeit eröffnen, schnell zu testen und zurückzukehren, beschleunigen und unterstützen wir das gesamte Weltraumökosystem.“

Space Cargo Unlimited und Thales Alenia Space hoffen, in Turin, Italien, eine „Space Garage“ für die Wartung, Reparatur und Überholung von REV1 und anderen Raumfahrzeugen zu bauen.

Die europäische Private-Equity-Gesellschaft Eurazeo ist der wichtigste Geldgeber von Space Cargo Unlimited und Anteilseigner.

Space Cargo Unlimited sagte, dass es auch Investitionen von Thales‘ Risikokapitalarm und dem europäischen Frühphaseninvestor Geodesic für seine Pläne gesichert hat.

Andere Unternehmen, die unbemannte Raumfahrzeuge für die Herstellung im Orbit und andere Anwendungen entwickeln, sind Space Forge, ein britisches Startup, das Anfang nächsten Jahres seinen ersten Satelliten auf der Eröffnungsmission von Virgin Orbit aus Großbritannien starten will..

 

Von admin

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